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November 2014

Hovering Lights

Shooting Previz!

November 16, 2014

Today I had May’s awesome help to shoot my story previz (everything that doesn’t directly involves VFX) for our Mentor’s Meeting this Tuesday. As you can see, there are all sorts of things coming out of my head!

Hovering Lights

Location Scout

November 15, 2014

So there was I, with a rough idea of what events would take place in the story, and where the characters would be/go through. One thing we learn in film production is “never put all your hopes in one option”. For our projects, we also had to have backup locations and more than one available spot for our reels to take place. For almost three weeks I wanted to go out and start shooting random places, back alleys, empty streets, parking lots, my friends’ apartments, everything I could. I was feeling desperate for not shooting anything yet.

Finally I sat down and wrote down what I really needed. My key locations would be an apartment, where the story begins, and a back alley where it all ends. Features to look for in the apartment would be a decent view so I could place spaceships outside the windows, ease of access at any time of day or night and freedom to move practical lights around for good looking footage.

For the back alley I wanted it to have a clear sky above, without any large buildings nearby, no electric wires too (I’ll have enough trouble with tracking, no need to add extra roto to the mix) and some sort of trash bins around to provide cover for the characters in their desperate escape.

A couple weeks back, May had a morning class on a Saturday (right after Halloween) so I decided to wake up early as well and explore a couple blocks around, armed with my bike and camera. During this expedition I found a really nice spot between Haro // Robson and Thurlow // Burrard, which is also good because it’s really close to Nicko’s place, which (if he allows) can be used as headquarters for (minimal) crew and gear. I actually got the idea to head there because I remember seeing an empty parking lot from his window the last time I went there.

The second spot was much closer to home, some sort of loading bay/parking lot for restaurants and clubs between Thurlow // Bute and Davie // Pendrell, which caught my eye on the way back. My hands were almost freezing, but I still shot some tests aside from all the pictures. While I was at this alley, a really happy, drunk and tired dude was walking down the street and saw me taking pictures of (apparently) random stuff. He came in closer and insisted that I took a picture of him as well. It was a very unexpected situation which still makes me laugh just remembering.

Between these two, I like the first one better, specially because it doesn’t have any drunk people wandering around. Just kidding, it’s because it’s not the back of any commercial buildings and it doesn’t have any trees nearby. Trees were also a red flag, much like the electric wires.

From there, I went on a quest for the interior environments. My apartment would be a good option, of course (who doesn’t want to shoot at home?), and I called a friend who lives in the same building, a couple floors up, so I could also try his apartment that has a much wider view than mine.

The apartment felt way too rich for a couple of students, and the view was way too good to wreck with spaceships, so I ended up going downstairs to my place and shooting my second option there, which turned out pretty good. I also did some test plates which will eventually show up here, on future posts.

After this very productive shoot I was also able to define clearly the time of day I wanted to shoot: 7am, because of the natural light, which is bright enough to make the picture look good, always really soft and cold, things that also help me achieving the final look for the film. Forgot to mention: all the pictures in this post are color corrected with a test grade that should look like the final result. One thing that gives me a lot of freedom to play with is how bright the reds turn out, even though almost everything else has a strong blue tint.

Some days later, I added a garage scene, which made me go downstairs and explore the different levels of this garage (it’s way bigger than I ever imagined). Since I’ll be shooting on Sunday mornings, won’t have trouble with cars and lots of movement.

Hovering Lights

The Script, V3

November 15, 2014

As a former film student, it’s really hard to think of a story without a proper script. For the first weeks it was really hard nailing down exactly how things would go. This happens every time I need to write a screenplay: I kind of know the core moments I want to have in there, as well as an average idea of how things should play out, but getting to the very specific dialogue lines and action sequence can take me some time even if I’m staring at the script on the computer. This “time” has a lot to do with internally processing and thinking about what I would do in those situations (we all hate scripts where the characters make really stupid/non-real decisions, right?) that would not only make sense but keep the story moving forward too.

For this one I knew I wanted something around 3-4 VFX shots (two of them being a major challenge) and knew the characters I had to work with (me and May, my girlfriend). There hasn’t been a lot of change from the first version to the one you see here, so I’m not posting the older ones.

Unless something goes terribly wrong, I’m happy with what I got now.

The path taken by the characters has a lot to do with Cloverfield’s The Statue of Liberty’s Head sequence, where they start in a rooftop, something weird happens, they go to the street and the wreckage continues. The main difference here is I don’t have a “party scenario”, nor lots of extras and major city destruction in my plot! Let’s keep it simple for a demo reel.

Hovering Lights

[HL] References and Mood Reel V1.

November 3, 2014

This is the first post (of a series) regarding the everything that goes into my demo reel project at Vancouver Film School. The chosen idea, at the end of last term was Hovering Lights (the title will probably change), a (very) brief story regarding some people experiencing a UFO sighting over Vancouver. The original concept is right below, and it’s a brief story involving an amateur cameraman and his girlfriend who find themselves in the middle of a major event and keep shooting. The whole thing won’t be more than two minutes long, and will have just a couple of shots, not all of them loaded with VFX. The main idea is to make it look real footage and fool some youtube viewers.

It’s not hard gathering good reference on the track I want. The hard part was compiling the whole lot together in less than two minutes. Seriously, six feature films and one short, packed together to set the mood for my own idea, took me a day to cut through. Cloverfield and Dark Skies are the main references, but I also have a lot of elements coming from Chronicle, District 9, Project X and just a few ideas from Signs and War of the Worlds. From the gaming side, a great deal of camera style comes from What’s in the Box, which is heavily inspired in the Half Life universe, and, since we’re talking Half Life, the soundtrack comes from Black Mesa Source, composed by Joel Nielsen and one of the best game soundtracks I’ve heard recently.

The goal is to reach a 30 seconds video near the end of the term. So far, we’re around 1m20s, but I’m sure we can shrink it some more. The main flow of images, color and situations kind of follows what I have in mind for the script. It just won’t be as apocalyptic or chaotic as all of this (no exploding buildings, crowds or huge wide-shots). Even though I have plenty of reference, it’s kind of hard to find an alien themed movie that doesn’t have too much “epicness” in it. Independence Day was originally in the list as well, and ended up kicked out because everything was too huge (even the ships).

The best thing I noticed while I worked on this mood reel was how clear the plot was becoming, over the hours and according to my doubts and questions around “how do I edit this together and it still makes sense?”. Before this, I had the idea, yeah, but it was still in the realm of free-ideas, too perfect and with too many holes in it. Now it’s gathering shape and form, and soon will be ready to shoot!


Lynn Park e Extras.

November 3, 2014

Tô querendo fazer esse post há uma semana – que longa semana – e não tinha conseguido começar ainda. Ontem saí pra acompanhar colegas que iam em Lynn Park, fazer pesquisa de locação, e aproveitar o Sol. O lugar é um inferno gelado, mas o inferno gelado mais bonito que já tive o prazer de visitar. Stanley Park fica no chinelo.

Bom, pra não começar o post pelo fim, vamos voltar até Sábado passado. Arrumamos a casa e depois resolvemos dar uma saída, pra explorar a cidade. Passamos no Pacific Center, mas já conhecemos o lugar como a palma da mão, então não tinha nada novo por lá. Pegamos o SkyTrain para o Sul e descemos perto da Oakridge and 41st. Tem um shopping muito doido lá, e achamos que podia ter algo divertido, já era oficialmente o dia mais feio do mundo. Rodamos um pouquinho, olhamos a Apple Store, passamos no mercado e compramos mini-cenourinhas pra lanchar, quando descobrimos porque o destino tinha nos mandado àquele lugar remoto: UMA LEGO STORE. O lugar é um sonho, desmontável e remontável. Sério, acho que é uma das lojas mais legais que já fui. Tinha uma chuva de crianças jogadas pelo chão, montando e desmontando coisas. A única coisa não muito feliz é que a parada é meio cara.

Fomos atraídos por um set do Lego Movie, pequenininho e barato. Descobrimos que tinha um cinema no shopping, e resolvemos enrolar pra ver o filme. Nesse meio tempo, ficamos montando uns pedaços do lego. O que nos leva à minha pior decisão da vida, acho, nos idos de 2005, quando nos mudamos do apartamento para nossa casinha, eu abandonei o lego na casa velha. LITERALMENTE abandonei. Toneladas de lego. Sério, não entendo até hoje porque fiz isso, especialmente considerando o quanto brinquei com essas pecinhas ao longo de pelo menos dez anos (esse post tá cheio de superlativos, mas foi um dia extremo, me ajudem aqui!).

Deu perto da hora do filme e fomos procurar o cinema. Aí descobrimos que o cinema tava fechado há seis meses. SEIS MESES. Como diabos tinha uma programação normal, só Deus e o Google podem explicar. Tristes e arrasados com essa descoberta, resolvi que merecíamos um encorajamento para a vida e voltamos para loja do lego. Compramos um super carro dos Caça Fantasmas e passamos duas horas montando, em casa. Aí minha saudade de lego bateu com força, e desde então, estou a vasculhar a internet, no tempo livre, procurando bons negócios, e sets incríveis, sem quebrar o banco.

Citando o Lego Movie – é inevitável – “everything is awesome!”.

No Domingo, ficamos metade do dia ouvindo “Vermelho” da Fafá de Belém, e a outra metade do dia atualizando as páginas do segundo turno da eleição. Ah, como a gente comemorou quando apareceu lá “Eleita”! Até fomos encontrar o Nicko pra passear na praia, mas tava absurdamente gelado, então ficamos só tomando café mesmo. Depois voltamos pra casa pra umas rodadas de Catan, que todo mundo merece. Até apareceu por aqui o Vitor (um dos Vitors), colega da May no Sound Design, pra jogar com a gente.

Depois disso, na Segunda já começavam as aulas mesmo, e meus horários estão ridiculamente mais leves do que no term passado, tenho uma aula só, na maioria dos dias, e duas aulas de vez em quando. Sem falar que, como agora já estamos na fase das especializações, a gente só vê as aulas que são voltadas pra nosso stream. No more modeling classes. Mas ainda temos lighting, que tá sensacional, com quatro aulas interessantíssimas. Na real, a primeira aula de todas ERA Lighting, e o tema era linear workflow, uma parada que ajuda muito no funcionamento das luzes virtuais e é muito mais fotorrealista do que o workflow normal. Nosso primeiro assignment era iluminar uma biblioteca, aplicando o linear workflow, e criando atmosfera. Seja positiva, negativa, qualquer sentimento vale.

Depois de umas seis versões que tava achando uma porcaria, fiz uma que achei razoável e mandei pro Craig – instrutor de luz. Ele respondeu com várias sugestões, e fui ajustando. Foram mais umas quatro ou cinco versões, algumas com grandes mudanças, outras mais sutis, até chegar nessa aqui embaixo, que é a final, e vou entregar hoje. Acho que foi um dos assignments de lighting que fiz com mais cuidado, e pensando nas coisas, além de que o feedback ajudou muito a identificar coisas que pra mim nem eram perceptíveis, mas que fazem grande diferença no espírito da imagem final. Cada dia eu fazia um pouquinho e deixava renderizando enquanto trabalhava em outras tarefas.

Na primeira aula de VFX, demos a partida no tão comentado spider assignment, que é um dos mega trabalhos desse term. Para essa semana, era preciso texturizar o modelo da aranha e escolher três opções de locação para filmar e integrar a parada. As minhas três ficam a dez metros de distância uma da outra, aqui perto da garagem do prédio. Quero fazer uma aranha robô vira-lata, que revira o lixo à procura de comida, e se esconde quando pessoas aparecem. O clima é de câmera escondida, observando a criatura. Para me ajudar nessa tarefa – e também para o demoreel, passei boa parte do dia de ontem modelando uma lixeira grande, em escala exata, nos mínimos detalhes. Ao longo da semana vou trabalhar no surfacing e logo mais ela aparece por aqui. Não vou falar muito do reel porque vou fazer isso em inglês, pra usar como ferramenta extra de trabalho, explicando meus processos. Aqui embaixo tá a tal aranha, que no vídeo vai ter uns 60-90 centímetros de altura.

Continuando um pouco no assunto do reel, saí pra tirar umas fotos de locação no Sábado de manhã, no pós-Halloween e quando meus dedos já estavam quase congelados – mesmo de luva – me aparece um bróder completamente bêbado e cansado, voltando pra casa depois da festa e fica me observando. Como sou uma pessoa alerta, fico também prestando atenção no sujeito e na minha bike, alguns metros mais além. De repente o camarada se aproxima e fala “hey mr. photographer! Take a picture with me in it!”. E o resultado foi essa graça aí embaixo. Foi muito inusitado e engraçado na hora. Minutos depois ele volta, com o celular na mão. “You know what, could you take one using my phone, so I have it too?”. Tirei mais uma e ele foi pra casa enquanto eu terminava meus testes.

Depois dessa graça, voltei pra casa e o plano era trabalhar em assignments até o fim do dia. Mas aí me mandam uma mensagem chamando pra ir em Lynn Park – afinal, o do título!. A Daniela tava indo fazer pesquisa de locação também, e tinha uma galera indo junto. Olhei para a janela e vi um solzão lá fora, então achei que era uma boa abandonar os assignments um pouco e aproveitar o clima. Grande erro achar que ia estar calor. O lugar é GELAAAAAADO, mas lindo. Tô com poucas fotos aqui, porque na pressa de sair, acabei esquecendo de trocar a bateria da câmera, então posso levar uns dias até postar essas fotos/se postar, porque elas não ficaram lá grande coisa.

O parque é realmente lindo, e tem um puta clima de filme, com neblina, rios, floresta de pinheiros e o escambau. Foi um bom passeio de Sábado.

Ontem, fiquei o dia em casa, arrumando coisas, fazendo assignments (ainda tenho alguns pra arrematar!), lavando roupa, e fugindo do fogo. Quando subi com a roupa seca, senti um cheiro estranho dentro de casa, de coisa queimada. Achei que era o computador (essa é sempre minha primeira reação, desde 2005), depois fui na cozinha, achei o cheiro mais forte no closet. Fui na varanda, e vi que tinha uma FOGUEIRA na sacada do apartamento ao lado. Dali a uns minutos, ouço batidas fortes na porta, através das paredes. Depois de algumas rápidas tentativas, os bombeiros derrubaram a porta, e o alarme de incêndio do prédio todo disparou. Aí as pessoas TODAS desceram de suas casas para o térreo, até ter confirmação que tudo tava bem e que elas já podiam voltar.

Admito que fiquei impressionado com a velocidade entre o começo do fogo, a chegada dos bombeiros e a solução do problema. Tá bom que o fogo tava só na varanda, mas ainda assim foi impressionante. E esse foi o fim do Domingo. Depois a May chegou por aqui, e ficamos tirando o atraso de todas as séries que não vimos ao longo da semana!

Ah, nos últimos dias também apareceu no facebook, postado pelo Padu, um trechinho do vídeo de reabertura do Alberta #3, em São Paulo, para o qual eu ajudei a testar e emprestei a sensacional LOMO Foton-A. No fim das contas, eles acabaram comprando a lente, e fiquei muito feliz por ela ter acabado nas mãos de amigos tão cuidadosos e apreciadores da arte anamórfica!